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2020-09-01模拟法庭,也许会成为律师事务所的标配

模拟法庭在律师事务所出现,发展到今天,已经有二三十年的历史,但很少有媒体报道,也没有多少人从理论上去研究、总结。《民主与法制》周刊的这组系列报道,其实是一次“破冰”之旅。近两三年,律师事务所里的模拟法庭越来越多,模拟法庭活动的发展势头非常迅猛。不少律所组织起了模拟法庭竞赛,甚至很多律师事务所联合起来一起搞“大赛”。这与模拟法庭非常契合律师实务、拥有强大气场是分不开的。

世纪八九十年代,模拟法庭在中国大大小小的法学院校悄然兴起,成为法学教育的一种实践教学形式。但到底是哪个法学院第一次组建了模拟法庭,已经无从查考。几乎与此同时,一些律师事务所里也出现了模拟法庭,与法学院校的模拟法庭有很多相似之规,也有很多不同之处。但到底是哪个律师事务所第一次组建了模拟法庭,也已经无从查考。

重要的事物,往往悄然出现,在潜移默化中从容发展。岁月静好,模拟法庭在律师事务所已经存在了二三十年,到处开花结果。很多律师事务所总结出了一套行之有效的举办模拟法庭活动的经验,设置了比较成熟的模式和流程,对于律师培养、对于律师执业、对于律所建设,模拟法庭变得越来越有用、越来越重要。其作用可以概括为五个“场”:考场、训练场、演习场、宣讲场和文化场。

一、考场

模拟法庭发端于法学院校,最早将之引进到律师事务所的,也是像田文昌这样出身于法学院校教师、后来改行当律师的人。而一旦将模拟法庭引进到律师事务所,其“画风”就发生了很大的变化。例如在田文昌曾长期担任主任的北京京都律师事务所,模拟法庭就成了新进律师的“考场”。

二、训练场

模拟法庭当然不可能只是考场,它最初的和最重要的功能还是培训,在院校里培训学生,在律所里培训律师。

法学院校里的模拟法庭,参与者除了老师就是学生。而到了律师事务所,参与者当然是以律师为主,往往是资深律师扮演“法官”,青年律师出任“辩护人”“公诉人”“书记员”“原告”“被告”“证人”等其他角色。但除了律师,有时退休法官、法学学者也会被请来当模拟法庭的“法官”,而来律所实习的法学学生更可以在模拟法庭的培训中得到锻炼。

很多法学学生在学校里参与过模拟法庭的活动,来到律所实习看到模拟法庭,以为还是学校里的那一套,亲身参与后才发现有很大的不同。学校里的模拟法庭着重学知识,律所的模拟法庭重在练技能。学校里的模拟法庭,主要的作用是让大家熟悉开庭的程序,往往审理的案件很一般、很简单,而且还是虚构的;而律所的模拟法庭,则更注重庭审的内容,对案件会进行精心的选择,往往是真实的,“公诉人”“辩护人”乃至“被告人”“证人”“鉴定人”“有专门知识的人”都会事先针对案件进行认真的准备。到了庭审的时候,虽然庭审程序也是大家非常关注的方面,但都与审理的实质效果挂钩,更注重的则是庭审内容:对证人的交叉询问是否合理,对鉴定人、专家辅助人的发问是否有的放矢,法庭辩论是否精准到位……都成为关注的焦点。

三、演习场

相比于很多律所,以行政诉讼为主的北京盛廷律师事务所的模拟法庭其实是在律师的头脑中——坐在普通的会议室里,围坐在会议桌旁,他们“开庭”了。他们的模拟法庭没有外在道具,但“法官”“陪审员”“原告”“被告”及代理人的人员配备齐全,只缺少书记员和法警。模拟的庭审程序也不会漏掉真实的庭审程序中的每一个必要环节,调查、辩论都很充分。“一案一研究,一案一模拟”,是他们的办案原则,也就是说,相当多的承办案件都会通过模拟法庭进行事先演练,诉辩活动也非常精彩。

而在庭后点评时,指导老师会对诉讼过程中的答辩环节、质证环节应有的谈判技巧进行指导,对案件的细节进一步探究,对存在的疑点作深入的分析研判。通过模拟法庭对承办的案件先行演练庭审程序,让实际承办律师对案件操作有了更好的系统梳理,也对庭审过程中的思路和技巧有了更深层的思考,为后期办案打下了坚实的基础。

如果说法学院校里的模拟法庭更像高校辩论赛,律所里的模拟法庭则更像实战演习。在法学院校的模拟法庭上,你只需要说服对方,评委就会给你高分。而在律所的模拟法庭上,你想说服的人不再是对手,而是法官。在法学院校,模拟法庭是教学工具。而在律所,模拟法庭是办案工具。

在法学院校里的模拟法庭上,法官一定是“居中裁判”的角色,不会有意去刁难律师。而在律所的模拟法庭上,刁难律师是法官特别愿意干的活儿——只有经受住各种各样的刁难,到了真实的法庭上一旦出现刁难律师的情况,律师才能应对自如。

模拟法庭是法学教学中的必备环节,将来也会成为律师走上真实法庭前的必经程序。盛廷所的办案流程,就是原则上每个承办案件都要在模拟法庭上“演练”纯熟,才能往下进行,这一原则如果推而广之,让越来越多的律所接受下来,模拟法庭的实战演练功能会不断扩大。

当然,不仅仅是承办的案件需要上模拟法庭,很多没有承办的案件,其实也可以上模拟法庭演练一番,预测出判决结果,这就相当于军事演习之前的“沙盘推演”。很多案件,通过模拟法庭活动进行结果评估,可能就不需要再真的上法庭了。有的案件,当事人觉得自己非常有理,以为只要打官司自己必胜无疑,但经过模拟法庭活动,发现他的证据其实并不充分,真打起官司来未必能赢——他也就改变想法不再走诉讼这座独木桥了。

在模拟法庭的实战演习中,还存在当事人如何参与的问题。很多案件在模拟法庭推演时可以让当事人旁听,这比较简单。而有些律所还让当事人直接参与到模拟庭审活动中,充当模拟法庭的当事人,这其中又蕴含着一定的风险。因为当事人的表现不一样,最后的结果可能也不一样。但这样的好处是,当事人也得到了培训,将来到了真实的法庭上,就会表现得更好。只要与当事人充分沟通,当事人也能配合好模拟法庭活动。

另外,真实的案件进行模拟法庭推演,还存在保密问题,当事人的个人信息和未公开的司法文书不能曝光,如何处理,各地律所也总结出了很多行之有效的办法。一般在模拟前会将当事人的信息从准备的“司法文书”上隐去,对于保密性比较强的案件,严格控制参与人数和旁听范围,反复告诫大家不要泄密,问题是可以处理解决的。

四、宣讲场

毫无疑义,模拟法庭当然还是律师事务所宣讲法律的重要平台。到天同律师事务所参观的律师和法律界人士络绎不绝,所内的模拟法庭总是给他们留下了非常深刻的印象。而在四川明炬律师事务所,法学院校和中小学学生来律所参观访问,一场模拟法庭活动总是让参访者兴致勃勃、津津乐道。明炬所甚至给藏传佛教的僧侣们展示了一场模拟法庭活动,也引起了僧侣们学习法律知识、探讨法律问题的极大兴趣。天津金诺律师事务所的模拟法庭,每年都会接待中小学生和社会各界人士,通过模拟法庭生动活泼的模拟开庭活动,向参观者普及法律知识,也提高了他们的法律意识,得到广泛的社会好评。

可以说,模拟法庭是个重要的普法平台,在法学院校如此,在律师事务所照样。只是,法学院校的模拟法庭更多面向的是在校学生,而律所里的模拟法庭则直接面向全社会。模拟法庭是律师事务所的一个重要的对外窗口,就像人穿衣服,但是不会把脸包起来,模拟法庭就像是律师事务所的一张脸。

五、文化场

在庭审时如果可以比较平和比较从容地解决问题,就不希望律师表达得很激烈,而通过不断举行模拟法庭活动,这样的文化符号就得以传承。

未来,模拟法庭很可能成为年轻律师成长的“必修课”,在登上真实的法庭之前,也许都会到模拟法庭先“实战演习”一下,只要过了这一关,真实的法庭自亦能从容应对。模拟法庭,也许会成为律师事务所的标配……

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